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American Giant是一家经营帽衫的在线服装销售网站,其出品的帽衫款式样新颖,具有“艺术气质”。在过去两年中,American Giant的运动衫不断上市,并受到了难以想象的关注和欢迎,被称为“有史以来最好的带帽衫”,很多硅谷工程师也成为其忠实的粉丝。 American Giant的运动衫,确实很好,价格公道,大约69美元到89美元之间,就可以买到。

American Giant的创始人亚德•温斯洛普认为,美国可以出品代表最新科技的iPhone,但是却没有办法自己生产一件运动衫。因为美国制造业在过去几十年中已经被严重“荒废”,这也使美国在经济危机中毫无抵抗之力。 为此,American Giant奉行100%美国制造的原则,连棉花也采自美国本土,并在当地工厂处理并生产出质量优异的运动衫。

当然,American Giant的成功不仅在于它坚持100%“美国制造”,它还是细节方面的完美主义者,在设计、选材、制造时力求精益求精,打造出一款款精致、优雅的运动衫,受到了广大消费者的喜爱。

坚持100%“美国制造”

雨果网从英国《卫报》近日的报道中了解到,自从创立三年以来,American Giant坚持在美国本土生产自己的服装。与此相反的是,大部分服装品牌将生产环节外包给孟加拉和中国等劳动力成本更低的国家。

American Giant出品的长袖运动衫广受美国本土消费者的喜爱,甚至吸引了一大批硅谷IT工程师的追捧。知名杂志Slate的专栏作家Farhad Manjoo在其文章中将长袖衫成为“迄今为止最好的连帽衫”。这篇文章带来了好运,American Giant价值50万美元的库存连帽衫在36小时内售罄。成功来得太突然,American Giant一度陷入了“苦恼”之中:本没有足够的人力和原材料来应付大量的订单。接着,尝到甜头的American Giant迅速将产量增加了15-20倍,并远远不断地输往市场。

American Giant总部位于旧金山,与美国五个本土工厂合作,生产运动衫、衬衫、宽松常运动裤等。其中三个工厂位于加利福尼亚州,另外两个位于北卡莱罗纳州。“在北卡罗来纳州生产服装比在深圳要便利100万倍。”American Giant的创始人贝亚德•温斯洛普说。

在经济危机之后,美国进行了反省,认为制造业衰退是导致其经济走向脆弱的重大原因。奥巴马总统因此发起了支持“美国制造”的运动。American Giant服装公司创建于2012年,正值奥巴马倡议“美国制造”的时候。温斯洛普表示,如果在外国设立工厂,可能将“破坏公司的品牌形象,也可能会降低产品质量”。

“消费者现在通过一种全新的方式来了解一个品牌。他们现在不看广告了,而是通过社交媒体或者其他途径,口口相传地了解一些品牌的背景。他们信任亲人朋友之间的说法,而不再是广告。”

因此一个真正在美国本土制造商品的品牌总是更能引起人们的好感。

温斯洛普成长于上个世纪70年代。他回忆道:“在我的青少年时代,我靠着母亲给我的一点钱,可以买到美国制造的运动衫,那些运动衫质量位居世界前列,但是价格不高。然而在40年后,我们美国可以出品代表最新科技成果的iPhone,我们在上面听歌、开电话会议,也可以上网购买各类商品,但是我们却连一件运动衫也造不出来。我一直觉得,为美国制造业做一点事是我的责任。

购买“美国制造”的风气逐渐兴起

美国消费者现在流行一个有趣举动。许多人在购买一件商品前会看看标签并询问:这是“美国制造”吗?美国人并非出于爱国主义或者认为美国货的质量更好,这主要是经济危机给他们的教训太深刻了。

自从2008年爆发经济危机以来,美国失业率剧增,许多人陷入了严重的生活困境。如今,美国刚刚从经济危机的泥潭中走出,许多美国人开始反思,认为失业率高居不下的原因之一是美国制造业大量转移到海外的结果。

美国人痛苦意识到,来自世界其他地方的商品虽价格便宜,却以牺牲美国制造业就业岗位为代价。

与此同时,中国劳动力成本上涨正侵蚀“中国制造”的成本优势,在加上运费。关税等多种成本,全球制造业对中国的依赖将越来越低。波士顿咨询集团预测,到2015年,目标消费群锁定北美客户的许多商品,在美国一些地区制造的成本,将与在中国制造差不多。

为此,美国政府和一些领袖型的企业开始鼓励制造业回归本土。作为响应,沃尔玛发动了一项鼓励美国制造业回归的倡议,宣布在未来十年将花费2500亿美元购买“美国制造”。沃尔玛称,现在美国消费者愿意从其商店或网站里购买各种“美国制造”的产品,包括平板电视、灯泡、毛巾、窗帘等。许多公司受此激励,纷纷回到美国投资建厂,而新兴的在线服装零售商American Giant就是“美国制造”的典型。

不过,值得注意的是,美国制造业已经“荒废已久”,要振兴制造业绝非易事。其中一项困难就是,美国缺乏掌握熟练技术的工人,此外,零部件供应困难,很多还要从海外采购。 美国的工资水平目前仍是中国的6倍,除了机械化程度高的制造业外,一般劳动密集型的制造业不可能迁到美国。