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图片来源:CFP

12月8日,如今最受美国年轻人欢迎的Vice传媒与二十世纪福斯宣布将成立Vice Films,合作低成本电影。画风仍会“很黄很暴力”,Vice首席创意官Eddy Moretti在接受媒体采访时如此形容今后将推出的大荧幕作品——“尽管与好莱坞巨擘合作,但公司不会屈服于主流风格。”
Vice的起点是加拿大蒙特利尔的一本充满朋克气质的杂志,内容涉及新闻、文化、艺术等。二十年间,Vice多元化发展,建立起新闻网站,并开始涉足图书出版、视频和电影拍摄。如今,Vice在全球36个国家已拥有超过1000名雇员,4000多名撰稿人,除了杂志,每天在自己的网站Vice.com更新60分钟原创视频。尽管Vice的财务状况不对外公开,但一位熟悉Vice经营的人士称,2014年它预计创造5亿美元的收入。
聘请带纹身的新闻记者、手持摄像机拍摄、善于制造新闻噱头,这家最受美国年轻人欢迎的新闻网站一直不懈地维持自己反潮流的叛逆者形象,例如2013年2月,把前篮球运动员丹尼斯·罗德曼送到朝鲜访问。
“Vice Films是令人兴奋的一个新篇章。”Eddy Moretti说道,“《无网捕捞》(Fishing Without Nets)、《独自夜归的女孩》(A Girl Walks Home Alone At Night)和《所有伤痛》(All This Mayhem)这三部Vice电影作品的成功,已经证明我们在电影制作界也能起到关键作用。”
事实上,默多克早就盯上了位于纽约布鲁克林的这家公司。早在2013年8月,这位新闻大亨通过旗下的二十世纪福斯公司向Vice传媒注资了7000万美元,获得了至少5%的股权。这一交易将Vice估值为14亿美元,默多克的儿子詹姆斯·默多克目前担任Vice的董事会成员。等了一年,二十世纪福斯才确定与Vice的合作项目——大荧幕。
Vice Films今后每年将制作至少两部电影,在剧院和数码厅放映。但以二十世纪福斯的标准来说,制作预算少得可怜,每部只有200万美元左右。二十世纪福斯除了将支付制作成本外,还会负责电影发行,Vice传媒则提供新媒体专业支持。
近年来,美国传统媒体大公司纷纷前来与Vice商讨合作或是投资事宜,其中除了二十世纪福斯还有时代华纳与迪士尼。
Vice的吸引力来自它部分代表了媒体消费的未来。如果说1980年代MTV的流行是因为有线电视的普及,那么Vice的走红首先有赖于近来视频网站的流行。Vice三个创始人之一Shane Smith认为视频是最适合生长在网络时代的年轻人媒体消费习惯的传播方式,因为“他们有80%的上网时间都花在了视频上”。于是,2006年,Vice以视频节目进军网络平台,并以近乎电影的高品质视频一炮而红。2013年HBO主动抛出了橄榄枝,由Vice拍摄的10部记录片视频在HBO频道上播放,其中就包括罗德曼的“篮球外交”。
如同Vice在HBO台每周播放的30分钟节目的广告词——“来自边缘的新闻”。从定位上来说,Vice的视频内容往往来自世界亚文化圈或者亚文化人群,人们在这些充满冲突感的视频中,看到和自己生活截然不同的生活和文化,因而在年轻人中有很大的吸引力,比如Vice曾经拍摄了一部记录一位日入一万卡路里的相扑冠军的视频。

另外,Vice通常以第一视角拍摄,同时带有强烈的主观情绪,且大多用手持摄影机拍摄。在拍摄伊斯坦布尔、开罗等地的群众抗议事件中,Vice还采用了Google Glass,并进行网络直播。极少使用特效,再加以节奏鲜明、直奔主题的剪辑和配乐,更加令Vice的视频具有一种独特的气质。
这种与传统媒体截然不同的新闻生产模式曾令不少主流媒体瞠目结舌,但不循规蹈矩、自己动手的易感性吸引着这些传统媒体。而更令他们觊觎的可能是Vice通过酷劲十足的视频和年轻核心观众所建立起来的联系。Vice关于ISIS的五段视频在YouTube上已经被观看了750万次。
二十世纪福斯主席Jim Gianopulos认为与Vice的这次非传统模式合作将会填补其电影制作帝国的一大缺陷——小成本电影。其他劲敌,例如环球影业就通过与擅长恐怖片制作的Blumhouse Productions合作,仅以200万美元-500万美元的制作成本,赢得了逾5000万的票房收益。
“只要和他们谈上个十分钟,就知道这些无所畏惧,看似桀骜不驯的人就是未来。”Jim Gianopulos这样评论来自Vice的合作伙伴