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今天推荐一本处在创业成长期或瓶颈期的中小企业家必读书:《超越极限》。

去年偶然看到某位同在艰难创业的朋友在微信朋友圈中问了个问题:「企业的目的究竟是什么?」 。当时觉得简单给个一两句话的个人回答并不能说透,于是推荐了一本提到这个问题而且谈得很到位的书——《超越极限》。前几天碰到这位朋友,对此书讚不绝口,说从中学到不少东西,也已经推荐给她的创业伙伴们,大家都开始读了。

聊的过程中朋友问到:「很奇怪没听说过这本书啊?你怎么找到的?」 当时我才意识到,此书其实相当之不流行,事实上从来没有人跟我提到过,如此有料的一本书却如此藉藉无名,确实是一件奇怪的事情。

何以如此?琢磨了一下,表面原因可能是因为糟糕的书名,:《超越极限》,还能起得更空洞更庸俗些吗?或者是四不像的写法?也可能是因为作者是德国人?你上一本看的欧洲人写的企业管理类书籍是哪本,《管理的技艺》?

但深层的原因,大概还是因为此书的目标读者群相当狭窄,这是一本彻彻底底写给创业者看的书,而且是一群处于特定阶段的创业者。几个人刚起步的最初创业阶段,不需要看,已经是个大企业,也没有读的必要,但假如是企业由初创时的几个人刚刚发展到十几人、几十人的阶段,开始碰到一系列困惑和问题,则特别适合读这本书,也必然会像那位朋友一样,有所收益。

此书的写法相当有趣,有点儿类似小说:用第一人称自述的形式,讲述了一个IT小老板学习成长为一个企业家的故事。主人公托马斯是个有一定商业头脑的程序员,创办了一家小型IT公司,迅速发展到了十几人规模,但开始进入了停滞期,他的压力越来越大,不得不将越来越多的时间投入到工作中,满负荷运转终于将他放倒在了病床上。焦头烂额的托马斯碰到了一位企业管理教练:拉迪斯先生,开始在他的指导下搞清楚究竟什麽是企业家,企业家的职责和任务为何,以及究竟怎样成为一个企业家…

这种写法有点儿像是二十年前曾经流行过一段时间的哲学普及书《苏菲的世界》,其缺点是很不高大上,没有象常见的商业畅销书一样建立一套高屋建瓴的体系或者提出一个熠熠生辉的流行词,但好处是相当实用,因为作者不仅通过拉迪斯之口讲述了他的理论和观点,还藉助托马斯的心理活动、实践过程和二人之间的互动,对每一个观点都进行了驳难、讨论,并有了相当落地的实践练习桉例和作业。

这样一种讲述方式还有一个好处,可以不拘泥于某一个体系的框架和范围约束,把一个小企业家碰到的各种问题都通过故事摆出来,阐述作者的观点,引发读者的思考。其中有相当一部分问题和观点,是过去我在各类管理书籍中都从未看到清晰讨论过的。比如:

专业人士、经理人和企业家的区别:每个企业家,尤其是白手起家的小企业主,都往往同时在做专业人士、经理人和企业家几份不同的工作,随着企业的发展,各部分工作的比例在不断调整,但如果对这几份工作职责的区别没有清醒的认识,往往就难以成为一个真正的企业家;

企业的所有员工都是致力于制造企业的产品,服务于企业的客户的。而企业家呢?企业家的产品就是这个企业,企业家的客户是他的继任者;

企业的目的是为客户创造价值,企业家要放弃对利润的过分关心,把注意力集中在客户和价值上面,路径和目的要统一;

企业家要将工作「移交」给员工,而不是让员工「代理」他的工作。一个着名的运动员转型做了教练,他踢球的能力再强也不能下场比赛,因为裁判会阻止他这一疯狂的念头,但在企业中没有这样一个裁判;

企业家并不是一份多好的职业,不是每个人都适合成为一个企业家,不要为了做企业家而去做企业家,冷静地剖析自我找到你真正想做的事情。

上面是几个小小的例子,还有「企业家的七项任务」、「制定企业战略的四项原则」、「企业家体系的五大部分」,以及如何设定企业愿景、如何制订过渡计划、如何分析目标市场、如何招募人才等一系列要成为企业家需要学习和掌握的知识技能,完全可以说是一本「怎样成为企业家」的实战手册。

那些正在面临自己的瓶颈的企业家朋友,推荐你们读读这本必读书:《超越极限》,一起来学习、探讨和实践「怎样成为一个企业家」。